关于元宵节由来的八种传说

已浏览: 120次 日期:2020-08-01 作者:三升体育app登录

东汉明帝永平十年(67),蔡愔从印度求得佛法归来,《西域记》称印度摩揭陀国正月十五日僧徒俗众云集,三升体育app登录观佛舍利放光雨花,认为是上元天官赐福的良辰。汉明帝为张扬佛法,下令正月十五夜在宫廷和寺院“燃灯表佛”。《法苑珠林》载,明帝永平十四年(71),五岳诸山道土与西域和尚比法,汉明帝令僧道正月十五日会集于洛阳白马寺。道士斋道东,设置三坛,然后纵火焚经,经书焚化。僧徒舍利像置于道西,“光明五色,直上空中,旋环如盖,于时天雨宝花,大众咸悦。”这一褒佛贬道之说当然不可靠,但是由此可推知,正月十五放灯火之俗始于汉武帝祀太一神,主要是皇宫举行,佛教传入中国后,正月十五放灯习俗流传民间。每到正月十五,城乡灯火辉煌,昼夜通明,士族庶民,一律挂灯。祭太一神的旧说,又融进了燃灯礼佛的虔诚,神仙与佛教礼仪结合,成了中西合璧的独特习俗。

东汉顺帝永和六年(141),张良的八世孙、沛国丰人(今江苏丰县)张道陵正式创立道教自称老子从天而降,授予他正一盟威道命他为天师于是他奉老子为教主。当时人们生活贫困,疾疫流行该教以给人们治病为名进行宗教活动,凡是被治好病的人出五斗米作为经费。因此被人们称为“五斗米教”。“五斗米教”创“天、地、人(或水)”三官说。到魏晋时,道家又把这三官与季节时日相配,正月十五日为天官赐福称“上元节”;七月十五日为地官消灾,称为“中元节”;十月十五日为水官赦罪,称为“下元节”;合称三元。据说这三官各有所好,天官喜好娱乐地官喜好热闹人多,水官喜好灯火,所以上元节要燃灯仕女结伴夜游因而有了“灯节”、“灯会”之称。明朗瑛《七修类稿》引唐人说法,以为正月十五是“三官下降之日”,是天官给人赐福之日称上元,其时正当年初岁首,隆重庆祝,不仅是祷求福祉,还兼有祈祷全年平安,万事顺遂的意思。张灯也是一种媚神的手段,取悦“三官”突出“闹”(即闹彩灯)字,亦这缘故。

有的地方民间传说,灯节的来历与唐太宗李世民(599~649)倡导百姓人家,把小孩送进学堂读书,全社会养成读书的风气有关。昔时,小孩子开学后的第一件事是“开灯”。开学这一天,孩子们到学堂去,要将事先做好的彩灯带到课堂去,由一位博学的老先生或受人尊敬的老师,把彩灯里的蜡烛点燃,寓意孩子读书前途光明。小孩子带着灯到课堂,还寓意孩子会“登”堂高升,走鸿运,日子会红火起来。以前的私塾大多在正月十五稍后开学,由此,升学开灯,即高升、攀登。一盏盏由家长或孩子精心制作的彩灯,当然也有从灯市购买的彩灯,个顶个的神采奕奕,当都点燃起来的时候,给孩子们带来片喜兴和吉祥的寓意。这种升学灯传播沿袭,成为另一种“灯会”。

正月十三那天,人们果真在城西北见到了那位红衣姑娘,就苦苦哀求解救之法,红衣姑娘送给众人一张红帖。姑娘走后,人们细阅红帖,只见上书:“长安在劫,火焚帝阙,十六天火,焰红宵夜。”人们见这十六个字后,面面相觌议论纷纷不知如何是好。这事传到了宫廷里,汉武帝得知后也大惊失色,忙问东方朔如何是好。东方朔神秘地说:“那红衣女是火神君,赶快传谕京都人家在正月十五的晚上都把灯点燃,越多越好,宫廷里也要把灯点得越多越亮才行。还有,让家家户户的亲人都聚在一起,用糯米团子做供品。那火神君看见满城满天下到处有明晃晃的火光,他嘴里又有糯米团子糊口,还放宫娥出宫和家人团聚,共吃糯米团子,寓团圆吉祥,准能消灾解难啦,保天下一年平安。”汉武帝言听计从。

敬奉泰一,在战国时已盛行,如宋玉《高唐赋》中述:西“进纯牺,祷璇室,醮诸神,礼泰一”。隆重祀祭太一,始于汉武帝。汉武帝极为尊敬神仙,连年号都为“太初”,内含太一之意。古代谓形成天地的元气为太初。《列子·天瑞》述:“太初者气之始也。”《庄子·知北游》述:“外不观乎宇宙,内不知乎太初。”汉武帝尊崇太一。《史记封禅书》述,汉武帝采纳方士谬忌的奏请,在长安城东南建了一座太一祭坛。元狩三年(前120),又在长安城西北甘泉宫设立太一祠坛,坛分三层,上供太一,下供五帝。在祭祀时,汉武帝对五帝只是站立长揖而已,而对太一则虔诚跪拜。《史记乐书》述,汉家常以正月上辛祠太一甘泉,以昏时夜祀,至明而终。时常有流星经于祠坛上空,使童男童女七十人俱歌。这是官方的祭祀庆典活动,庆典时通宵达旦地在灯火中祭祀,从此沿袭,形成了张灯结彩的习俗。然而,据专家考证,“辛”是天干辛日名上辛是正月的第一个辛日,初八。汉武帝祀太一也是沿袭先秦楚人的旧俗。《汉书》记述:“执金吾掌禁夜行,唯正月十五敕许弛禁,谓之放夜。”可见此夜在汉代已有不禁夜行,让民众自由夜行过节之规定。所以有人认为元宵节源于汉代祭太一。

元宵的灯火,虽主要作观赏用,但民间又多用以驱疫祈丰收及求子嗣,隐约可见上古对火崇拜的影子。这种祭天的方法民间至今仍有遗存,如甘肃河西走廊一带农村的“燎天蓬”习俗。每年农历除夕之夜,各家各户将生长于戈壁滩上的香蓬草,俗称“香柴”,堆于院内或大门外,顺着牛棚里站立的耕牛扭头所朝的方向焚香叩头,并点燃香蓬草堆,全家人围绕火堆左转三圈,右转三圈,然后把事先准备好的五谷杂粮撒到火堆里,听着那噼噼啪啪的声响,待到火势变弱时,家里的老人小孩在火堆上跳来蹦去。据说这样会燎去一年的晦气。《镇番遗事历鉴》述:“岁尽除夕夜,农家积香蓬草于宅院,放火燎天,谓之燎天蓬。逢时家家火光自院内冲出,自远仰视,团团点点,犹天火燃烧,秋桐霜染,壮乎美哉。

蒙古族民间曾流行火祭的风俗,也称祭火、祭灶。这是一种古老的,带有原始性的传统祭祀仪式,是古代生产力低下而产生的。平时,蒙古包或房屋里的锅灶、火盆和篝火等,均被视为火神而加以崇拜。每逢年节、迁居或婚礼时都要举行。各地形式大同小异。一般是将肉、奶酒、奶油、奶食品等放入火中或供在灶火旁,同时进行祷告和祝赞,诵唱祭火祝词或请喇嘛诵经。农历腊月二十三,俗称“小年”,是送迎火神的“年火”日。傍晚,全家围坐在灶火或火堆旁,由长者将以五色丝线和棉花装饰的羊脯子放进火里,再行拜火仪式。晚饭多是用米和奶油做的“阿玛斯”。新疆地区的蒙古族则是把羊肉放入火中后,再投入羊胸骨、下颌骨、下腿骨各一块。忌用脚蹬踏锅灶或在火上烤脚。

《御览》卷六引《列星图》述:“流星贯昴修纪感而生禹。”《河图》述“大星如虹,下流华渚,女节意感,生白帝也。”《御览》卷五引《续晋阳秋》述:“桓玄庶母马氏本袁真之妓也与同列薛氏、郭氏夏夜同出月下,有铜瓮水在其侧,见一流星堕瓮中,惊喜,共视,见星如二寸火珠,于水底間然明净。乃相谓曰:‘此吉祥也,谁相应之?’于是薛、郭更以瓢接取,并不得。马氏最后取,星正入瓢中,便饮之。既而如有感焉,俄而怀玄。”将人感流星而怀孕的神话传说跟汉家祀太一时“常有流星经于祠坛上”的记述联系起来,可以中看到古人以星宿主宰人间生殖,礼拜星宿繁育祈子的习俗。人们为了达到圆满的夙愿,由“星”而联想到“灯”,繁星点点与彩灯盏盏,这“灯”与“丁又双声,彩灯红火即可喻为人丁兴旺,灯火延续,正是人丁旺育,这元宵节时家家灯火处处明亮,恰如星星下凡,在灯节时逛灯,从灯下钻来钻去,恰好符合祈子求孕的心愿。胡朴安撰于1923年的《中华全国风俗志》下篇卷三《江苏·南京采风记》述:“(正月)初八日为灯节,有闺女出阁者,送各式灯至婿家,最要者为明角麒麟送子灯。”这种美好的意念与灯节即“丁节”又恰好合盼人丁兴旺,祈育繁殖,子孙万代,灯火相传的祥瑞,很显然,灯节应运而日益扩展就不是偶然的了。祈星育子活动在全国许多民族中都有流传。例如朝鲜族民间流传着《龙风匹配》的故事,说婚后不育的妇女,只需要在特定的日子里跪拜七星神,就可受孕生子。锡伯族认为,人之所以成为人是星星投胎的结果,因此他们每年阴历十月二十三日都要在庙里举行“抢干烛”的仪式,让希望生育的人向星星求子。

星宿主命,人们以灯代星,祭星活动在元宵节期间也很流行。在古典小说国演义》第一百零四回中述,诸葛亮仰观星象,自知命在旦夕,便于帐中点灯,向北斗祈禳。他说:“若七日内主灯不灭,吾寿可增一纪;如灯灭,吾必死矣。”不料魏延闯入,将主灯扑灭,孔明便俨然归天。“司马懿夜观天文见一大星,赤色,光芒有角,自东方流于西南方坠于蜀营内”,便知“孔明死矣”。《水浒传》中的一百单八将也都上应列宿,是天星下凡。清富察敦崇《燕京岁时记》述:“(正月)初八日,黄昏之后,以纸蘸油,燃灯一百零八盏,焚香而祀之,谓之顺星。”清潘荣陛《帝京岁时纪胜》述:“(正月)初八日传为诸星下界,燃灯为祭。灯数以百有八盏为率,有四十九盏者,有按玉匣记本命星灯之数着。于更初设香楮,陈汤,点燃而祭之。”

正是由于昔时的传统观念认为星宿主宰着人间的生殖,主宰着人的寿命,主宰着五谷、桑蚕的收成,主宰着一切。原始的祭星行为,有时会遇到雾遮月、云挡星,浓雾阴云致使祭星受到影响,所以人们将“星”与“灯”联系在一起,正月十五,正值孟春之季,农历新年已经度过,一年明月打头圆,是大地回春的第一个月圆之夜,按照“老皇历”,元宵节过后,才算是真正过完了年。一元伊始,又该聚精会神全力以赴地准备新的一年的劳作了,而元宵节把新年的欢庆活动推向了高潮,这正是人们面对天空皎月和繁星,祈盼和平年丰的一年圆圆满满、幸福平安的时节,村村镇镇,家家户户点起明灯,是心灵的屐现,是吉祥的企盼,这灯的聚会、灯的节日,明明光光地表达了人们的祝愿。“元”是开始,第一;“宵”是夜的意思。每年正月十五,人们以灯祭星,久之,不言而喻,这元宵灯之节日,怎么能不会越来越红火呢。